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Wie Sony den Weg für die moderne Musikproduktion ebnete

Der Beitrag von Sony dazu, wie wir Musik konsumieren, ist unermesslich. Ob Compact Discs, der allgegenwärtige Walkman, MiniDiscs oder die neuesten kabellosen Lautsprecher – die Fingerabdrücke von Sony sind überall zu sehen. Wenn man dann noch das Plattenlabel des Unternehmens hinzunimmt, ist es wohl die Tech-Marke mit dem stärksten musikalischen Erbe (sorry, Apple). Aber es gibt einen wichtigen Beitrag des Unternehmens, der Ihnen vielleicht nicht so bekannt ist. Ein Format, das nicht nur den Boden für die digitale Musik, wie wir sie heute kennen, bereitet hat, sondern auch für die Musik, die Sie gerade hören: DAT.

Das Digital Audio Tape war nicht das erste nicht-analoge Format; es war nicht einmal wirklich etwas, das seinen Weg in die Hände der Verbraucher fand – Ihr Vater hat wahrscheinlich nicht Dire Straits darauf gehört (CDs waren ein paar Jahre vor DAT, aber sie würden Vinyl erst später in den Schatten stellen). Sie sind aber mit ziemlicher Sicherheit von seinem Erbe berührt worden, und es könnte sogar teilweise für die Musik verantwortlich sein, die Sie heute genießen.

Das 1987 erfundene Konzept war in einer überwiegend analogen Welt zunächst schwer zu verstehen. Zu dieser Zeit waren die primären Möglichkeiten, Musik zu konsumieren, Kassetten, CDs, Vinyl und das Radio. Die letzten drei waren den Mainstream-Künstlern mit Plattenverträgen und Marketingbudgets vorbehalten. Das bescheidene Tape war für Amateure zugänglich, aber Sie mussten Ihr in der Garage aufgenommenes Magnum Opus noch ein paar Jahre lang auf die Lo-Fi-Art verbreiten, bis MiniDisc und dann beschreibbare CDs alltäglich wurden. Es gab natürlich kein SoundCloud oder Spotify – „Teilen“ war ein sehr wörtliches, persönliches Konzept.

DAT-Bänder waren kleiner als die allgegenwärtige Kompaktkassette, konnten aber nur auf einer Seite abgespielt werden (kein Umdrehen für die zweite Hälfte des Albums). Wichtig war, dass sie in „CD-Qualität“ (44,1 oder 48 kHz / 16 Bit) aufnahmen, im Gegensatz zu anderen, späteren digitalen Formaten wie MiniDisc und DCC, die eine Kompression verwendeten.

DAT machte die physische Weitergabe nicht einfacher. Es löste kaum viele der praktischen Probleme von regulären Kassetten. Sicher, man konnte perfekte 1:1-Kopien erstellen und – zack – Tracks per Knopfdruck überspringen, aber die Geräte, die man zum Abspielen brauchte, fanden nur selten den Weg in die begehrten Hi-Fi-Separate und die Musikindustrie war sehr froh darüber (wer würde ihre Platten kaufen, wenn perfekte digitale Kopien zum Greifen nahe waren, dachte sie zu Recht).

Tatsächlich war die Plattenindustrie so besorgt über die potentielle Bedrohung ihres Geschäfts, dass sie zunächst gegen den Verkauf von DAT-Geräten in den USA vorging. Einer der Hauptbeschwerdeführer war in diesem Fall CBS Records, das schließlich von Sony aufgekauft wurde, womit sich das Problem in gewisser Weise erledigt hatte (obwohl einige praktische Schritte unternommen wurden, um das Kopieren von Originalaufnahmen weniger effektiv zu machen). Letztendlich war es zu der Zeit sinnvoll, aber die Plattenindustrie hatte es auf einen kleinen Fisch abgesehen und konnte den kreisenden Hai, der das Internet war, nicht vorhersehen.

Was DAT tat, war die Lücke zwischen dem Produzenten im Schlafzimmer und der Plattenpresse zu schließen. Die Veröffentlichung des Formats fiel perfekt mit einer neuen Art, Musik zu machen, zusammen. Jeder, der einen Atari und etwas Geduld hatte, konnte zu Hause mit Software wie Cubase oder Notator einen Track produzieren. Aber es gab immer noch eine große Hürde, wenn man es auf Vinyl veröffentlichen wollte (das wichtigste Format für die aufkeimende elektronische Musikszene jener Zeit). Um eine Vinyl-Platte zu pressen, musste man in ein professionelles Studio gehen und dafür bezahlen und ein Master auf sperrige Spulen aufnehmen lassen. DAT hob diese Barriere auf. Jetzt brauchte man nur noch einen DAT-Rekorder oder (was wahrscheinlicher war) Zugang zu einem solchen, und schon konnte man eine Platte daraus schneiden.

Insbesondere für aufkommende Genres wie House, Techno und Drum and Bass war dies ein Paradigmenwechsel, der es den Künstlern ermöglichte, ihre Musik mit relativer Leichtigkeit von ihrem zusammengeschusterten Studio auf den Plattenteller zu bringen. Am wichtigsten war, dass sie dies mit einem Format tun konnten, das – technisch gesehen – nie degradierte. DAT war immer noch eine Form von Tonband und somit den Launen der Elemente ausgesetzt, wenn es nicht mit Sorgfalt behandelt oder gelagert wurde.

Für die Schlafzimmerproduzenten jener Zeit machte dies den Prozess nicht nur zugänglicher, sondern verhinderte manchmal auch, dass sich die Musik in Luft auflöste. „Wir konnten es uns nicht einmal leisten, Geld in den Stromzähler zu stecken, um einen Track speichern zu können. Früher haben wir Disketten benutzt. Und um einen Tune zu speichern, braucht man manchmal 40 Minuten, wenn man etwa 14 Disketten hat, und manchmal ist der Strom auf halber Strecke ausgegangen“, erklärte der gefeierte Drum and Bass-Produzent Roni Size gegenüber Engadget. „Man hat also nur eine Version auf einem DAT-Band von dieser Platte. Man würde also nur mit dieser Version auf dem DAT laufen und das war’s.“ Ja, es gab eine Zeit, in der es 40 Minuten dauerte, einen Track zu speichern, und wenn das fehlschlug (was oft der Fall war), war Ihre einzige Sicherung die DAT-Aufnahme.