Start Unterhaltung Wie es ist, den Jet-Anzug von Gravity Industries zu fahren

Wie es ist, den Jet-Anzug von Gravity Industries zu fahren

Bevor ich das Jetpack von Gravity Industries testen durfte, gab es einige Regeln: Tragen Sie keine Sportswear-Stoffe, da diese brennen könnten, kommen Sie mit „robustem Schuhwerk“ und stellen Sie sicher, dass Ihre Knöchel bedeckt sind. Kein loser Schmuck. Unterschreiben Sie dieses Verzichtsformular. Wiegen Sie nicht mehr als 210 Pfund. Ich war kurz davor, diese letzte Anforderung nach einem Jahr Pandemie und nicht viel Bewegung zu verfehlen.

Aber ich ging vorbei und nach einer kurzen Reihe von Begrüßungen mit Ellbogenbeulen wurde ich bald in einen schweren Rucksack geschnallt, der das Hauptstrahlruder und das Benzin enthielt. Zwei Ingenieure steckten mir zwei kräftige Düsenauslässe, die auch mit der Ausrüstung auf meinem Rücken verbunden waren, auf meine Handgelenke. Es fühlte sich alles schwer an und ich hatte jetzt ein wenig Angst.

Sie führten mich auf die Bühne, und die Crew, von denen die meisten sowohl als Testpiloten als auch als Ingenieure im Doppeleinsatz sind, stellten einen Ständer auf, auf dem die Armdüsen ruhen, bevor sie erklärten, wie man das Jetpack steuert. Während die hintere Rakete hauptsächlich damit beauftragt zu sein scheint, Ihren Körper vom Boden abzuheben, ist es das, was Sie bewegt, stabilisiert und Sie im Allgemeinen davon abhält, vor einer Menge faszinierter Menschen außer Kontrolle zu geraten Zuschauer.

Mat Smith / Herne News

Als Teil des Future Lab von BP beim Goodwood Festival of Speed, einer langjährigen Automesse in einem der grüneren Teile Südenglands, präsentierte Gravity Industries den Zuschauern sein neuestes Jetpack und ließ gelegentlich Journalisten und VIPs, darunter Olympic Sportler, Influencer und Musiker steigen in die Luft.. für ein paar Sekunden.

Wir haben zwar ein paar Mal über Gravity Industries und seinen Gründer Richard Browning geschrieben, über Weltrekordversuche und andere Experimente. All dies erforderte die gleichen Miniaturstrahltriebwerke, die Browning seit Jahren verfeinert. Und Benzin.

Auf der Bühne stehend, die beiden Armdüsen vor mir auf einem Gestell ruhen, bringt mir das Team die Grundlagen der Bewegung bei: Mit dem rechten Abzug den Schub einstellen, gleichmäßig auf die drei Düsen verteilen; hebe deine Hände, um zurückzugehen, bringe sie hinter dich, um vorwärts zu gehen; Heben Sie nur einen an, um sich in diese Richtung zu drehen. Jemand tippte mir auf den Rücken und mir wurde klar, dass ich jetzt an einem Sicherheitsdraht befestigt war, der ganz oben über die Bühne verlief.

Und das war es. Ein Ingenieur legte mir Ohrenschützer an – ich hatte an jedem Handgelenk einen großen, schweren Motor – und zog sich in sicherer Entfernung zurück. Dann sprangen die Motoren an und mir wurde sofort klar, warum ich Gehörschützer hatte.

Diese Motoren können heulen. Zusammen haben sie genug Kraft, um bis zu 210 Pfund zu heben, aber das Team von Gravity Industries hat die Motorleistung sanft erhöht, was bedeutet, dass ich buchstäblich meine Füße finden konnte, von einer Seite zur anderen springen und die Auswirkungen verschiedener Winkel auf die Armtriebwerke spüren konnte.

Gravity Industries Jetpack

Mat Smith / Herne News

Meine Arme gerade zu halten hielt nicht nur diese dröhnenden Motoren von mir fern, sondern machte es mir auch leicht, steif zu bleiben und die Form meines Körpers anzupassen. Endlich zahlte sich mein kurzes Spiel mit Turnringen aus. Als die Leistung erhöht wurde, wurde ich von Browning (der anscheinend meine Bemühungen vor einer Menge von Zuschauern kommentierte – ich konnte ihn nicht hören) angehalten und ich schaltete die Motoren aus. Ich war nicht mehr als ein paar Sekunden am Stück vom Boden abgekommen. Er erklärte mir, dass ich mir den Weg weisen könnte, indem ich in diese Richtung schaue (und meinen Kopf drehe), wie zum Beispiel, wie du die Richtung deines Snowboards kontrollierst. Ich folgte seiner Hand, als er von einer Seite der Bühne zur anderen ging, und der Jetsuit tat, was ich wollte.

Der Jetsuit von Gravity Industries ist so konzipiert, dass die Intuition schon bald einsetzt. Wir heben natürlich unsere Hände, wenn wir fallen. Fühlen Sie sich, als würden Sie hier fallen, und die gleiche Geste hält Sie aufrecht. Gleichzeitig kann die Intuition Sie auch durcheinander bringen. Mit einem starken Motor auf dem Rücken, der auf den Boden gerichtet ist, sollten Sie Ihre Beine nicht nach hinten treten. Oder schlagen Sie sie, wenn Sie in Panik geraten. Der Strom wird Ihre Beine nicht flambieren, aber Sie werden eine Hitzewelle spüren, die Sie nicht gerade beruhigen wird.

Nach dem Dreschflegel war mir der Treibstoff ausgegangen, und es war Zeit zum Nachfüllen. Nach dem Auffüllen betrat ich mit etwas mehr Selbstvertrauen die Bühne. Die Ingenieure haben die Leistung noch etwas hochgedreht, und ich habe versucht, die Nerven zu behalten. Die Motoren dröhnten lauter denn je und ich schaffte es endlich, mich von der Bühne zu erheben. Ich drehte mich, ich wackelte, ich bewegte mich rückwärts, vorwärts und landete, wenn mir nach Landung zumute war. Hatte ich das Gefühl, als wäre ich zwei Meter über dem Boden? Und es ist. War es wirklich nur ein Fuß und Kleingeld? Und es ist.

Anfang dieses Monats, am Unabhängigkeitstag, veröffentlichte Mark Zuckerberg ein Video von ihm auf einem elektrischen Surfbrett – wenn nicht sogar Jetpack – mit der Flagge der Vereinigten Staaten, als er über die Wasseroberfläche getrieben wurde. Der sehr, sehr schräge Clip wirft bei vielen dieser hochmodernen Transportkonzepte die Frage auf: Sind das nur Spielsachen der Reichen und Schönen?

Gravity Industries sowie US-Konkurrenten wie Jetpack Aviation bieten „Erlebnistage“ für Gruppen an, die ein Training mit dem Jetsuit und eine Besichtigung der Forschungseinrichtungen des Unternehmens beinhalten. Diese kosten ein paar tausend Dollar. Sie können sich auch für ein spezielles Flugtraining anmelden, was noch mehr Geld kostet. Die Erschließung begeisterter Early Adopters bietet die nötige Finanzierung, um diese Projekte weiterzuentwickeln, und Treibstoff ist teuer – ebenso wie diese Jetsuits. Aber was sind sie, abgesehen von Tagesausflügen für die Reichen und dem Vorführen des Anzugs für Tom Cruise?

Das unmittelbare Beispiel könnten militärische Verwendungen sein. Das Militär ist oft das Erste, das neue Technologien einführt und bereitwillig viele Innovationen finanziert, die auf das zivile Leben übergegangen sind. Browning erwähnt, wie Helikopter bei ihrer Einführung einst die militärische Strategie untergruben, mit der Möglichkeit, voll ausgerüstete Soldaten in dicht besiedelten Dschungeln abzusetzen, was die Annahmen der modernen Kriegsführung veränderte.

Jetpacks sind jedoch derzeit laut, treibstoffhungrig und anfällig. Aber die Annahme ist, dass sie ein völlig anderes Paradigma in der Kriegsführung bieten könnten – eines noch nicht vorgestellt (oder vielleicht noch erschwinglich).

Die britischen Royal Marines haben den Anzug von Gravity Industries bereits als Alternative zum Abseilen von Hubschraubern getestet. Im Test startete ein Soldat von einem Boot, landete auf einem größeren Schiff und senkte die Leiter zum Rest seines Geschwaders, wodurch ein größerer Hubschrauber überflüssig wurde.

Es ist jedoch nicht alles Kriegsführung. In einem kürzlich durchgeführten Experiment mit dem britischen Great North Air Ambulance Service (GNAAS) flog Browning in nur 90 Sekunden zu einem simulierten Unfall in einem bergigen Gebiet, viel schneller als die 25 Minuten, die Rettungssanitäter zu Fuß brauchten. Die Zeitersparnis könnte buchstäblich Leben retten, wenn eine Lösung für die hohe Kosten- und Lernkurve gefunden wird. Der Anzug ist auch dadurch begrenzt, wie weit er fliegen kann, bevor er mehr Treibstoff benötigt. Je nach Gewicht des Piloten und anderen Faktoren kann es in der Regel etwa 5-10 Minuten dauern. Wie bei der Lieferung von Drohnen können Jetsuits vorerst nur eine Bewegung auf der letzten Meile bieten – und es muss weniger als eine Meile sein.

Bevor die Pandemie das Reisen so ziemlich überall sperrte, war Gravity Industries auch nur wenige Wochen davon entfernt, seine erste Rennveranstaltung auf den Bermudas abzuhalten. Es würde bedeuten, dass zwei Rennfahrer um einen Rundkurs fliegen, der mit einem über Wasser gebauten Hindernisparcours gemischt ist, und um die schnellste Zeit kämpfen. Es klingt wie etwas aus The Running Man.

Ich habe die meisten Clips des YouTube-Kanals von Gravity Industries und Brownings andere Auftritte in Fernsehsendungen gesehen. Aber zu sehen, wie jemand mit Geschick den Jetsuit auf Herz und Nieren prüfte, das war der Reiz, dass jemand herumflog, der nicht ich war.

Gravity Industries Jetpack

Mat Smith / Herne News

Er beendet die Ansprache der Menge in Goodwood und lässt sein Mikro hinter ein paar Lautsprechern fallen. Er tritt in die Mitte der Bühne, ohne Sicherheitsleine, und schießt ungefähr einen Meter nach oben. Er gleitet von der Bühne ins Gras zwischen ihr und der Menge. Er schlägt den Schub härter, geht noch höher und macht eine Tour um den Umfang der Bühne. Grashalme fliegen umher, die Motoren dröhnen so laut, dass es dem Publikum schwerfällt, sich zwischen diesem Spektakel auf Instagram zu entscheiden oder sich die Ohren mit den Fingern zuzustopfen. Er macht eine weitere Schleife, dann landet er vorsichtig auf der Bühne.

Alle klatschen, Passanten fragen die Mitarbeiter von Gravity Industries, ob sie den Jetsuit bei der Show ausprobieren können. Höflich wird ihnen mitgeteilt, dass die Slots ausgebucht sind, und sie werden zu den online angebotenen Testflugsitzungen gestoßen.

Auf der Veranstaltung enthüllte Gravity Industries auch, was die Zukunft von etwas sein könnte, das bereits ein Konzept der nahen Zukunft ist: ein Prototyp eines elektrischen Jetpacks. Es war eine Überraschung, da Future Lab von BP, dem multinationalen Öl- und Gasunternehmen, gesponsert wird, oder vielleicht war genau das der Grund, warum es ein Projekt für nicht-fossile Brennstoffe gab.

Dieses größere Modell mit raueren Kanten ist mehr Prototyp als die Benzinmodelle. Nach der Enthüllung sagt mir Richard Browning, dass es wirklich darum ging zu beweisen, dass „wir jemanden auf den Weg bringen können“.

Die Herausforderungen eines elektrischen Jetpacks lassen Benzinversionen einfach erscheinen. Der elektrische Proof-of-Concept von Gravity Industries wiegt das Doppelte der Treibstoff-Iteration, kann jedoch nur 10 bis 15 Sekunden dauern, um „eines der leichtesten Teammitglieder auf den Boden zu bringen“, bemerkt Browning.

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