Start Zukunft Wie Arturia seine Musiksoftware zugänglicher gemacht hat

Wie Arturia seine Musiksoftware zugänglicher gemacht hat

Als der sehbehinderte Musikproduzent Jason Dasent vor etwa vier Jahren beschloss, eine Sammlung von Instrumenten-Plugins von Arturia zu kaufen, tat er dies trotz seines Verdachts, dass die Tools des Unternehmens nicht zugänglich sein würden. Er hatte recht. „Zu diesem Zeitpunkt konnte ich die Software nicht durchsuchen und verwenden“, sagte er. „Ich konnte so gut wie nichts tun.“ Er hatte etwa 500 Dollar für Arturias V Collection 5 ausgegeben, ein Set virtueller Instrumente, das Nachbildungen einiger Vintage-Synths enthielt, die er verwenden wollte. Es war billiger, als Hunderttausende für echte Synthesizer auszugeben, sagte er sich.

Aber da Arturias Preset-Manager Analog Lab zu dieser Zeit nicht für Sehbehinderte ausgelegt war, musste Dasent noch mehr Geld fallen lassen. „Ich müsste jemanden einstellen, der für vielleicht drei Tage hereinkommt, um diese Voreinstellungen zu speichern“, sagte er. Für zwischen 500 und 1.000 US-Dollar exportierte diese Person die Presets in ein Format, das in Avids Pro Tools funktionierte, das die von Dasent benötigten Barrierefreiheitsfunktionen hatte. Es sei ein mühsamer und teurer Prozess, sagte er, aber auch danach könne er nur Presets auswählen. Er konnte weder Cutoffs, Hüllkurven, Parameter noch die Helligkeit anpassen. „Ich hatte keine andere Wahl, als einfach bei den Presets zu bleiben“, fügte er hinzu.

Im Jahr 2019 präsentierte Dasent auf der Audio Developers Conference (ADC) in London, wo er von Arturias damaligem Direktor für Softwareentwicklung, Kevin Molcard, angesprochen wurde. Moldcard wollte Analog Lab zugänglich machen und bat Dasent um Hilfe. Nachdem das Unternehmen ihn mit der V Collection 7 und einem seiner Keylab-Controller ausgestattet hatte, begann Dasent herumzuspielen. Schließlich wurde Dasent dem Arturia-Produktmanager Pierre Pfister vorgestellt, der mehr darüber erfahren wollte, was Analog Lab fehlt.

Zwei Monate später, sagte Dasent, bekam er einen Anruf von Pfister. „Ich möchte dir etwas zeigen.“ Was Pfister dann mit Dasent teilte, war eine frühe Version eines neuen Toolset für Barrierefreiheit in Analog Lab V. „Es ist, als ob meine Augen jetzt offen wären“, schwärmte Dasent. Damit begann ein monatelanges Hin und Her zwischen Dasent, Pfister und dem Arturia-Team bei der Arbeit am Prototyp, das heute in der Veröffentlichung eines neuen Updates gipfelte. Das Unternehmen kündigt einen neuen Barrierefreiheitsmodus für Analog Lab V an, der es allen Benutzern ermöglicht, akustisches Feedback und Bildschirmlesen zu aktivieren. Es bringt auch verschiedene „ergonomische Verbesserungen und Fehlerbehebungen“.

Mit diesem neuen Zugriffsmodus kommunizieren die Keylab-Controller des Unternehmens jetzt mit der Analog Lab-Software und der Text-to-Speech-Engine eines Computers. „Im Grunde sendet Keylab, wenn ich eine Taste auf Keylab drücke, ein Drehrad drehe oder einen Wert ändere, Benachrichtigungen an die Systemstimme, sodass ich genau weiß, was sich auf der Tastatur befindet“, sagte Dasent in einem Video, das das Update beschreibt. Wenn er jetzt Fader und Encoder auf der Tastatur zwickt, „kann ich die Werte genau kennen, während ich die Parameter optimiere.“ Während er einen Knopf am Controller dreht, um durch eine Liste von Instrumenten zu scrollen, liest eine Stimme den Namen jedes Elements vor, auf dem er landet.

Da Dasent mit Arturias Geräten vertraut ist, hat er sich die Anordnung der Tasten und Wählscheiben auswendig gelernt. Aber er fügte hinzu, dass „das Layout der Tastatur sehr gut durchdacht ist, so dass das Lernen sehr einfach ist.“

Laut Pfister war die schwierigste Aufgabe, die Software für sehbehinderte Benutzer zugänglich zu machen, nicht unbedingt die Implementierung oder Programmierung – es bestand darin, herauszufinden, wie man am besten mit der Text-to-Speech des Systems kommuniziert. Da viele Musiksoftware (und viele kreative Produkte im Allgemeinen) nicht auf Barrierefreiheit ausgelegt sind, gibt es nicht viele Best Practices, auf die man zurückgreifen kann. Arturia musste fast bei Null anfangen. „Das Schwierigste war zu wissen, was wir tun und wie wir ein Produkt zugänglich machen sollten“, sagte Pfister.

Als sie es herausfanden und Dasent den ersten Prototypen zeigten, waren die Ergebnisse jedoch erfreulich. „Seine Reaktion hat sich alles gelohnt.“

Arturie

Pfister und sein Team wissen, dass noch viel zu tun ist. Er räumte ein, dass Arturia ein kleines Unternehmen ist und es „viele Dinge gibt, die wir nicht wissen“. Der Plan für den Moment ist es, weiterhin zuzuhören und Feedback zu erbitten, um „zu identifizieren, was die meisten unserer Benutzer gerne tun würden“. Ob das bedeutet, dass das gesamte Analog Lab-Programm vollständig zugänglich wird oder alle einzelnen Instrumente zugänglich sind, laut Pfister besteht das Ziel darin, das mit Analog Lab gemachte Produkt weiter zu verbessern.

Wie der Großteil der Technologiebranche haben die Entwickler von Musiksoftware bisher die Bedürfnisse von Menschen mit Behinderungen weitgehend übersehen. In einem Blogbeitrag des konkurrierenden Musikunternehmens Native Instruments aus dem Jahr 2019 sagte der britische Technologe Chris Ankin: „In der Vergangenheit bot Musiksoftware eine schlechte Zugänglichkeit mit vorhandenen Bildschirmleseprogrammen.“

Selbst die führende Digital Audio Workstation (DAW) Pro Tools hatte in den 2000er Jahren Mühe, ihre Software durch jahrelange Updates zugänglich zu halten. Um mit den neuesten Versionen von Apples Desktop-Software Schritt zu halten, bot Avid damals neuere Plug-Ins und Funktionen in seiner OS X-Version an, die diejenigen, die ältere Editionen von Pro Tools verwenden, nicht bekamen. Das Problem ist, dass das bereits vorhandene Pro Tools HD (das 2002 auf den Markt kam) zwar „fast vollständig zugänglich“ war, laut Toningenieur Slau Hatlyn in einem Artikel auf der Website von Avid, die Software für OS X aber auch nach Apple nicht verwendbar war stellte 2005 seinen VoiceOver-Bildschirmleser in 10.4 Tiger vor. Das einzige, worauf Hatlyn zugreifen konnte, war die Menüleiste. „Keine anderen Fenster waren lesbar.“

Es dauerte bis zur Einführung von Pro Tools Version 8 im Jahr 2008, bis die Software wieder zugänglich war, lange Zeit, wenn man bedenkt, dass „die vorherige barrierefreie Version 5.3“ laut Hatlyn war. Trotzdem wurde das Gespräch fortgesetzt, wobei Hatlyn Änderungen aufrief, die die Zugänglichkeit zwischen den Versionen 10 und 11 beeinträchtigten.

Arturias KeyLab mk2-Tastaturenia

Arturie

Und dies ist eine der am häufigsten verwendeten DAWs der Branche. Während Apples Logic als zugänglich gelobt wird, sind andere Musiksoftwareunternehmen, die unterstützende Technologie in ihre Produkte einbauen, eine Seltenheit. Marken wie Ableton und Image Line scheinen in ihren Produkten Ableton Live und FL Studios keine umfassenden Tools für Sehbehinderte zu haben, zumindest basierend auf den Kommentaren in ihren Foren. Ein Sprecher von Ableton hob eine Zoom-Display-Funktion sowie jüngste Updates zur Verbesserung des Kontrasts, zur Reduzierung automatischer Farben und zur Anpassung der Rasterintensität als Tools in Live für sehbehinderte Benutzer hervor. Der Sprecher fügte hinzu: „Wir sind uns bewusst, dass hier noch viel zu tun ist.“ Image Line hat auf unsere Bitte um Stellungnahme noch nicht geantwortet.

Will Butler, der Vizepräsident des Unternehmens, dessen App Be My Eyes blinde und sehbehinderte Menschen mit sehenden Freiwilligen verbindet, schrieb einen LinkedIn-Beitrag über die Zugänglichkeit von Musiksoftware. Darin bat Butler den blinden Musikproduzenten Byron Harden, die Zugänglichkeit populärer Musiksoftware anekdotisch zu bewerten. Während Harden GarageBand, Pro Tools, Audacity und Logic unter die ersten vier platzierte und ihnen von zehn Punkten das Bestehen verlieh, landeten Ableton Live und FL Studio mit jeweils einem Punkt fast auf den letzten Plätzen.

Butler hob auch Native Instruments für seine Bemühungen hervor. Im Jahr 2019 erweiterte das Unternehmen die Unterstützung für VoiceOver von Mac sowie für die Sprachausgabe und die Sprach-API in Windows. Zuvor hatte Native Instruments Keyboards mit berührungsempfindlichen Drehreglern und Tasten mit akustischem Feedback hergestellt. Mit diesen kann die Software „erkennen, wenn die Finger des Benutzers darauf ruhen, und dann akustisches Feedback – synthetisierte Sprache – des aktuellen Werts geben, und dies kontinuierlich tun, wenn er angepasst wird.“

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