Start Wirtschaft S-400-Lieferungen nach Indien und die drohenden CAATSA-Sanktionen

S-400-Lieferungen nach Indien und die drohenden CAATSA-Sanktionen

Im Moment ist die Partnerschaft zwischen den USA und Indien stärker denn je. (Bild: Reuters)

Von Shireen Singh & Kapitän Vikram Mahajan (im Ruhestand)

Die indischen Streitkräfte werden voraussichtlich noch in diesem Jahr die erste Lieferung der russischen Boden-Luft-Raketen (SAM) vom Typ S-400 Triumf erhalten. Da die Lieferung schnell näher rückt, muss die Biden-Administration bald entscheiden, ob sie Indien im Rahmen des US-Gesetzes gegen Amerikas Gegner durch Sanktionen (CAATSA) sanktioniert, das nach dem Vorwurf der russischen Einmischung in die US-Präsidentschaftswahlen 2016 in Kraft trat. Das Gesetz enthält Bestimmungen, die den US-Präsidenten verpflichten, Sanktionen gegen jede Nation mit „erheblichen Transaktionen“ mit der russischen Rüstungsindustrie zu verhängen.

Während US-Gesetzgeber und Regierungsbeamte Berichten zufolge über eine Ausnahmeregelung für Indien diskutiert haben, sagte Außenminister Anthony Blinken auf die Frage nach CAATSA bei seinem jüngsten Besuch in Neu-Delhi: „Nun, wir haben – wir haben unsere Gesetze. Wir werden – wir wenden unsere Gesetze an, aber wir haben unsere Bedenken diesbezüglich mit Indien geteilt. Aber ich werde mich nicht überholen. Wir werden sehen, wie sich die Dinge in den kommenden Monaten entwickeln.“

Mit anderen Worten, es gibt Raum für einen Verzicht, aber auch Sanktionen sind möglich, und die USA müssen noch ein endgültiges Urteil fällen. Bevor Indien das S400-System übernimmt, sollte die US-Regierung fest an ihrer Entscheidung festhalten, Indien eine CAATSA-Aufhebung zu gewähren, und sich darauf vorbereiten, den Kongress formell darüber zu informieren, dass es im vitalen nationalen Sicherheitsinteresse der Vereinigten Staaten liegt, Indien vor Sanktionen wegen ihrer S400 kaufen.

Diese Entscheidung ist nicht unumstritten. Gegner (China) und Verbündete (Türkei) wurden bereits unter CAATSA sanktioniert. Das Gesetz stärkt eine bedeutende nationale Sicherheitspriorität der Vereinigten Staaten und wird von beiden großen politischen Parteien unterstützt. Was rechtfertigt also eine Ausnahme für Indien?

Der erste ist der Kontext. Indien importierte über ein halbes Jahrhundert lang die meisten seiner Waffen aus Russland. Bis Anfang der 1990er Jahre stammten rund 80 Prozent des indischen Militärinventars aus der ehemaligen UdSSR, und Indien hängt immer noch von Russland ab, von der Ausbildung bis hin zu Ersatzteilen. Aber diese Abhängigkeit hat sich erheblich verringert. Von 2015 bis 2019 ging der Anteil Moskaus am indischen Waffenmarkt von 72 Prozent auf 56 Prozent zurück. Im Gegensatz dazu sind die US-Verteidigungsverkäufe nach Indien drastisch von fast nichts vor 15 Jahren auf heute etwa 21 Milliarden US-Dollar gestiegen. Indien ist aus US-Sicht auf dem richtigen Weg.

Zweitens sind die USA und Indien in mehreren entscheidenden Bereichen aufeinander abgestimmt: ein freier und offener Indopazifik, Terrorismusbekämpfung, Beendigung der Pandemie, widerstandsfähige globale Lieferketten, Handel, Cybersicherheit, Weltraum, Bildung, Klimawandel und eine Verpflichtung zur Demokratie, um nur einige zu nennen. Die USA sind sich der kritischen Position Indiens als regionale Kraft im Indopazifik bewusst, wie aus der jüngsten Vereinbarung von Außenminister Blinken mit Außenminister Jaishankar hervorgeht, die multilaterale Sicherheitspartnerschaft auszubauen und dem wachsenden Einfluss Chinas in der Region entgegenzuwirken. Auf geopolitischer Ebene ist die entscheidende Rolle Indiens als Teil der „Quad“-Gruppierung und seine zentrale Rolle in der indopazifischen Region nicht zu übersehen.

CAATSA-Sanktionen mögen zwar eng begrenzt sein, aber die symbolischen Konsequenzen würden all diese Prioritäten untergraben. Nach den 1998 von Indien durchgeführten Atomtests führten die USA eine Gruppe westlicher Länder dazu an, Sanktionen gegen Indien zu verhängen, was zu tiefem Misstrauen führte. Washington bereute diese Entscheidung bald und arbeitete daran, die Beziehungen wieder aufzubauen. Aber es dauerte über zwei Jahrzehnte, bis die aktuelle Reife der Beziehung wieder aufgebaut wurde. Sanktionen würden den über zwei Jahrzehnte unter fünf amerikanischen Präsidenten erzielten Fortschritt gefährden. Während Inder Sanktionen als vermeidbare und ungerechtfertigte „Strafe“ ansehen würden, würden die Russen (und Chinesen) die US-Sanktionen gegen Indien als geopolitischen und kommerziellen Sieg ansehen.

Sanktionen würden die große Verteidigungspartnerschaft der beiden Länder auf Eis legen, die Quad-Kooperation entgleisen und negative Auswirkungen auf mehr als 40 laufende Dialoge zwischen den beiden Demokratien haben, einschließlich derer im Zusammenhang mit: Verteidigungshandel, Militärübungen und Impfstoffdiplomatie. Die öffentliche Gegenreaktion würde die Beziehungen politisch erschrecken, und es ist unwahrscheinlich, dass sich der Schaden auf den Verteidigungssektor beschränkt.

Im Moment ist die Partnerschaft zwischen den USA und Indien stärker denn je. Als die USA Länder auf der ganzen Welt aufforderten, Rohölimporte aus dem Iran zu stoppen, arbeitete Indien daran, angesichts der Flexibilität der USA und der Verhandlungen hinter den Kulissen nachzukommen. Dies half den USA, einen wichtigen geopolitischen Meilenstein zu erreichen, indem sie das iranische Regime wegen seines Atomprogramms unter Druck setzten. Aber CAATSA ist eine schwierigere Frage. Angesichts der aktiven militärischen Drohungen seiner Nachbarn wird Indien die Wartung, Überholung und Aufrüstung von Russlands Material, das über 50 Jahre beschafft wurde, nicht aufschieben. Indien kann die russischen Waffen nicht schnell entwöhnen.

Sanktionen würden Indien als bevorzugte und zuverlässige Waffenquelle nach Russland zurückdrängen, was die Stärke des russischen Verteidigungssektors eher erhöht als verringert. Sanktionen würden eine gemeinsame Front schwächen, die Chinas destabilisierendste Aktivität in der Region abschreckt. Und Sanktionen könnten Indiens langfristig kritischen Markt für die US-Rüstungsindustrie abschneiden. Im Falle Indiens wird der Kernzweck von CAATSA durch seine Umsetzung untergraben. Kongress und Verwaltung sollten dies zur Kenntnis nehmen.

(Weitere Informationen zu den Autoren: Shireen Singh, Senior Director Policy Advocacy, USISPF und Captain Vikram Mahajan (Retd), Director, Aerospace and Defence, USISPF. Die geäußerten Ansichten sind persönlich und spiegeln nicht die offizielle Position oder Politik von Financial Express Online wider.)

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