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Infrastrukturrechnung in Höhe von 1 Billion US-Dollar: Wie zwei Änderungen der Kryptowährung eine Diskussion über digitale Rechte begannen

Die Beratungen im Senat wurden am Wochenende über einen Infrastrukturentwurf in Höhe von 1 Billion US-Dollar fortgesetzt, wobei ein besonderer Schwerpunkt darauf gelegt wurde, wie sich der Gesetzentwurf auf die Welt der Kryptowährung auswirken könnte. Das Infrastrukturgesetz, bekannt als HR 3684, sieht unter anderem Gelder für den Bau von Straßen, Brücken, Transportsystemen und die Förderung sauberer Energie vor. Der Gesetzentwurf enthält eine Steuerbestimmung, in der geplant ist, rund 28 Milliarden US-Dollar für dieses 1-Billionen-Dollar-Paket durch Steuern aus Krypto-Transaktionen aufzubringen.

„Wie wir wissen, ist Kryptowährung ein digitales Gut, in das immer mehr Menschen investieren. Wir sollten wollen, dass dies so bleibt, und zwar auf gesunde und nachhaltige Weise“, sagte Senator Rob Portman (R-OH) während der Senatssitzung am Sonntag . Portman schlug zusammen mit anderen Senatoren eine Änderung der Steuerbestimmung für Kryptowährungen im Gesetzentwurf vor, um Bedenken hinsichtlich digitaler Rechte auszuräumen. Portmans war jedoch die zweite vorgeschlagene Änderung, die sich mit diesem Anliegen befasste. Die beiden konkurrierenden Novellen beleuchten die Bedenken derjenigen im Krypto-Raum, die mit einem Stichwort der Steuervorschrift besonders unzufrieden sind: „Makler“.

Kryptowährungsinvestoren sind mit der neuen Steuerbestimmung unzufrieden

Der Gesetzentwurf identifiziert einen „Makler“ als jeden, der „für die Übertragung digitaler Vermögenswerte im Namen einer anderen Person verantwortlich ist und regelmäßig eine Dienstleistung erbringt“, und jede so identifizierte Person würde steuerlichen Meldepflichten unterliegen. Dazu gehören anscheinend Leute wie „Miner“, die ein „Proof of Work“-System verwenden, indem sie Algorithmen mit Computern und Software lösen, die, wenn sie korrekt sind, als Verifizierung für Krypto-Transaktionen dienen. Bergleute haben keine Kunden, daher könnten sie nicht auf die Informationen zugreifen, die zum Ausfüllen eines 1099-Steuerformulars erforderlich sind – etwas, das die Vorschrift von Maklern verlangt. Makler müssen auch Berichte über alle Transaktionen über 10.000 US-Dollar an den Internal Revenue Service (IRS) senden, die bereits vor der Vorlage des Gesetzesentwurfs von ihnen verlangt wurden.

Die Nonprofit-Organisation für digitale Rechte, die Electronic Frontier Foundation (EFF), ist der Ansicht, dass solche Anforderungen auch eine Frage der Privatsphäre sind. „Das Mandat, Namen, Adressen und Transaktionen von Kunden zu sammeln, bedeutet, dass fast jedes Unternehmen, das auch nur tangential mit Kryptowährungen in Verbindung steht, plötzlich gezwungen sein kann, seine Benutzer zu überwachen“, schrieb die Stiftung in einer Erklärung, die letzte Woche veröffentlicht wurde.

Das dezentrale Finanzsystem von Cryptocurrency und seine Blockchain-Transaktionen binden Informationen nicht an eine Person, sondern an die Reihe von Transaktionen, die zuvor stattgefunden haben. Twitter-CEO Jack Dorsey äußerte sich zum aktuellen Stand der Krypto-Diskussionen. „Berichterstattungsregeln für Amerikaner aufzuzwingen, die Software und Hardware entwickeln, das Netzwerk abbauen und sichern oder die Knoten betreiben, um Widerstandsfähigkeit und Effizienz aufzubauen, ist eine unmögliche Aufgabe, die nur die Entwicklung und den Betrieb dieser kritischen Technologie außerhalb der USA vorantreiben wird“, twitterte Dorsey.

Die Steuerbestimmung stieß auf Ablehnung von anderen Befürwortern digitaler Rechte, wie dem gemeinnützigen Kampf für die Zukunft, der die Unterstützer aufforderte, Senatoren anzurufen und den Gesetzgeber zu ermutigen, die Kryptovorschriften zu überdenken. „Wir sind der festen Überzeugung, dass Richtlinien, die sich auf die grundlegenden bürgerlichen Freiheiten und Rechte der Menschen im digitalen Zeitalter auswirken, niemals an Gesetze wie ein Infrastrukturgesetz gebunden werden sollten“, sagte Evan Greer, Direktor von Fight for the Future, gegenüber CNN. Zusätzliche Gegenreaktionen kamen von Akteuren der Kryptowährung wie Square, Coinbase und RibbitCapital, die zu einer Gruppe von Unternehmen gehörten, die einen gemeinsamen Brief unterzeichneten, in dem die Mängel des Gesetzentwurfs angesprochen und Alternativen ermutigt wurden.

Die Debatte darüber, wer von der Finanzberichterstattung ausgenommen werden soll

Als Reaktion auf die Kritik schlugen Sens. Cynthia Lummis (R-WY), Ron Wyden (D-OR) und Pat Toomey (R-PA) eine Änderung der Steuerbestimmung des Gesetzentwurfs vor, die den Schutz für einzelne Anleger wieder einführen würde. Die Änderung entbindet Unternehmen – einschließlich Bergleute, Softwaredesigner und Protokollentwickler – von der Notwendigkeit, Daten zu melden, deren Erfassung für sie schwierig oder unmöglich wäre. Insbesondere würde die Änderung, wenn sie verabschiedet wird, Makler von den folgenden Meldepflichten befreien:

„(A) Validierung von Distributed-Ledger-Transaktionen, (B) Verkauf von Hardware oder Software, deren einzige Funktion darin besteht, einer Person die Kontrolle privater Schlüssel zu ermöglichen, die für den Zugriff auf digitale Assets in einem Distributed Ledger verwendet werden, oder (C) Entwicklung digitaler Assets oder deren entsprechende Protokolle durch andere Personen, sofern diese anderen Personen nicht Kunden der Person sind, die solche Vermögenswerte oder Protokolle entwickelt.“

Und dann ist da noch die vorgeschlagene Änderung von Sens. Mark Warner (D-VA), Rob Portman (R-OH) und Kyrsten Sinema (D-AZ), die auch vom Weißen Haus unterstützt wird. Die Warner-Portman-Sinema-Novelle würde traditionelle Kryptowährungs-Miner, die an zeitaufwändigen „Proof of Work“ (PoW)-Systemen wie Bitcoin und Ethereum 1.0 teilnehmen, von den in den Steuervorschriften beschriebenen Anforderungen an die Finanzberichterstattung befreien. Es würde jedoch die Meldepflichten für diejenigen beibehalten, die ein „Proof of Stake“ (PoS)-System verwenden, das von vielen Altcoins (andere Kryptowährungen als Bitcoin) verwendet wird, das weniger energieintensiv ist und Mining-Power basierend auf dem Prozentsatz der Coins verleiht, die von ein Bergarbeiter.

Derzeit verwenden nur Altcoins (jede andere Kryptowährung als Bitcoin) PoS-Systeme, was ihre Benutzer stärker benachteiligt, wenn die Warner-Portman-Sinema-Novelle verabschiedet werden sollte. Aus gesetzgeberischer Sicht kann diese Option jedoch attraktiver sein und von der Verwaltung stärker unterstützt werden.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, lobte die Änderung von Warner-Portman-Sinema, weil die Regierung glaubt, dass sie „das richtige Gleichgewicht findet und einen wichtigen Schritt nach vorne bei der Förderung der Steuerkonformität macht“. Finanzministerin Janet Yellen sprach am Donnerstag mit dem Gesetzgeber über Bedenken hinsichtlich der Wyden-Loomis-Toomey-Änderung, was bedeutete, dass sie laut Washington Post stattdessen die Warner-Portman-Sinema-Änderung unterstützen sollten.

Diese Kluft zwischen den Befürwortern der beiden Änderungsanträge führte zu einer öffentlicheren Rüge des Warner-Portman-Sinema-Änderungsantrags von einem der Autoren des Wyden-Loomis-Toomey-Änderungsantrags. „Obwohl ich es anerkenne, dass meine Kollegen und das Weiße Haus eingeräumt haben, dass ihre ursprüngliche Kryptosteuer Mängel hatte, wählt der Warner-Portman-Zusatz Gewinner und Verlierer basierend auf der Art der verwendeten Technologie aus“, twitterte Toomey. „Der Warner-Portman-Plan befreit Bitcoin-Miner, aber keine anderen Transaktionsvalidatoren oder Softwareentwickler, die diese Plattformen erstellen.“

Einige Experten glauben, dass der Konflikt um die Änderungen völlig verfehlt, wie schwierig es ist, Kryptowährungen zu regulieren. Angela Walch, wissenschaftliche Mitarbeiterin am UCL Center for Blockchain Technologies, schrieb für Coindesk und empfahl dem Gesetzgeber, Kryptowährung als separates Thema zu behandeln, anstatt es in eine große Ausgabenrechnung zu stecken.

„Nur weil politische Entscheidungsträger und Regulierungsbehörden es zugelassen haben [the crypto financial system] weitgehend ungebremst zu seinem jetzigen Zustand zu wachsen, bedeutet nicht, dass eine schnelle, stückweise Regulierung der beste Weg ist, um die Situation anzugehen“, schrieb sie.

Die Gespräche laufen, während der Senat an der Verabschiedung eines Infrastrukturgesetzes arbeitet, das bereits in der Vergangenheit durch parteiübergreifende Differenzen behindert wurde. Angesichts der Stimmen aus dem gesamten politischen Spektrum, die sich über Kryptowährungen aussprechen, scheint das Infrastrukturgesetz eher ein Anfang als das letzte Wort über die Zukunft des Umgangs der USA mit Krypto zu sein.

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