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Herzschmerz! Aditi Ashoks Streben nach einer Medaille bei Tokio 2020 war die herausragende indische Leistung bei den Olympischen Spielen

Aditi Ashok bei den Olympischen Spielen 2020 in Tokio (Bild: Reuters)

Man muss mit dem Mädchen fühlen – und mit 23 Jahren steht Aditi Ashok an der Schwelle zum Erwachsenwerden. Und doch wurde die unglaubliche Leistung der Bengaluru-Golfer beim Damen-Event in Tokio 2020 von Fähigkeiten unterstrichen, die einen Veteranen stolz machen würden. Ashok war mutig – sie ging auf die Schüsse, die sie brauchte; zeigte ernsthafte Fähigkeiten – nicht ein schwacher Putt oder ein schlechter Schwung; und mentale Stärke – sie bohrte Putts, wenn sie unter der Waffe stand, und zeigte keine Anzeichen von Zerbröckeln unter Druck.

Es schien wirklich, als wäre es Ashoks Zeit, die erste indische Golferin zu werden, die eine olympische Medaille gewann; von dem Zeitpunkt an, als sie am Eröffnungstag, wenn auch nur kurz, die Führung für einen Vier-Unter-67er abnahm; darauf folgend mit einem fehlerfreien Five-under 66; und dann – als die Dinge in der dritten Runde aus dem Ruder liefen – kämpfte sie sich zurück, um ein Doughty Four-under 68 zu kardieren. Ashoks Überzeugung vor allem mit dem flachen Schläger war unwirklich: Selbst am 72. Loch gab sie dem Ball einen festen Schlag und folgte das mit einem weiteren Comeback-Put, der in die Mitte des Cups gebohrt wurde. Es ist ganz offensichtlich, dass es ihr nicht an Vertrauen in ihre Fähigkeiten mangelt.

Ich bin ziemlich sprachlos – während ich schreibe, ist die letzte Runde des Damen-Golfevents bei den Olympischen Spielen 2020 gerade zu Ende gegangen und der Putt, der Ashok in ein Playoff um die Bronzemedaille gebracht hätte, rutschte verlockend um die Lochminuten zurück. Kleinere Spieler hätten sich schneller in den Umkleideraum zurückgezogen, als ihre Beine sie tragen könnten. Ashok umarmte bemerkenswerterweise die Gewinnerin Nelly Korda und gratulierte ihrer Spielpartnerin Lydia Ko. Mehr als die auf Tour übliche Bonhomie war die pure Gelassenheit und Gelassenheit dieser jungen Golferin, die offensichtlich eine glanzvolle Karriere vor sich hat.

Golf ist eine der wenigen Sportarten bei den Olympischen Spielen, in denen Profis antreten dürfen. Und Ashok ist einer der seltenen Golfer, für die die Abgrenzung zwischen Amateur- und Profirang fast belanglos war. Ich meine, wenn du als 13-Jährige ein Profi-Event gewinnst – wie Ashok es tat, als sie 2010 in Bengaluru ein WGAI-Event gewann –, dann wirst du wahrscheinlich nicht nervös sein, an dieser Tour teilzunehmen. Ashok hat nicht nur ein Profi-Event gewonnen; Sie hat es geschafft, indem sie den LPGA-Veteranen Smriti Irani in einem Playoff beim Clover Greens GC in Bengaluru besiegte.

Im Jahr 2016 kam sie aus dem Nichts, um das Qualifying School-Turnier der Ladies‘ European Tour zu gewinnen. Sie war nicht nur die erste Inderin (Männer oder Frauen), die ein Qualifikationsturnier einer internationalen Tour gewann, sondern mit 17 Jahren auch die jüngste überhaupt. Ihre kumulierten 23 unter Par war die niedrigste Siegpunktzahl bei dem Turnier und sie stellte den Platzrekord der Herren von 10 unter Par ein und setzte eine neue Marke für die Damen im Samanah Country Club. Es war eine atemberaubende Bestätigung der Fähigkeiten und des Temperaments des jungen Mädchens auf einer großen Bühne und, was noch wichtiger ist, gegen ein Weltklassefeld.

Sie war immer in Eile. Nachdem Ashok als Fünfjähriger das Spiel im Bangalore Golf Club aufgenommen hatte, stieg er in beispielloser Eile in die Amateurränge auf. Als sie 2016 Profi wurde, beendete sie ihre Amateurkarriere auf Platz 11 der Welt und an der Spitze des Haufens in Asien. Dabei wurde sie die einzige Inderin, die an den Asian Youth Games (2013), Youth Olympic Games (2014) und Asian Games (2014) teilnahm. Sie war die erste Asiatin, die 2015 die St. Rule Trophy und Lawson Trophy (St Andrews Links) gewann und die Silbermedaille bei der International European Ladies Amateur Championship 2015 gewann.

Ashoks Eifer bei internationalen Events wurde deutlich, als sie als erste Inderin die Ladies British Amateur Open Stroke Play Championship (2015) und den 81. Singha Thailand Amateur (2015) gewann. Dann war sie plötzlich da, nach zwei Runden bei den Spielen 2016 in Rio in den Top-Ten – eine echte Medaillenperspektive. Ashok wurde in großen Tageszeitungen und online in Schlagzeilen aufgenommen und fesselte die Fantasie des Landes auf eine Art und Weise, wie es noch kein Golfer getan hat. Plötzlich wurde Golf von einem elitären Spiel zu einem, das tatsächlich einen Medaillenanwärter hervorgebracht hatte; der Mantel des Nationalstolzes wurde fest auf die Schultern des jungen Mädchens gelegt.

In diesem Jahr brachte Ashok den Golfsport auf eine Weise in den Vordergrund, die es in Indien nie getan hat. Es gab viele öffentliche Kommentare dazu, wie Spieler wie sie gefördert und unterstützt werden mussten, um in Tokio 2020 mithalten zu können. Vier Jahre später hat sich nur Ashoks Leistung nicht geändert, die ausschließlich von ihrer Entschlossenheit und unerschütterlichen Unterstützung angetrieben wird ihrer Eltern und ihrer Support-Crew. Mit einer Gedächtnislücke, die so symptomatisch für die kollektive Sportamnesie unseres Landes ist, wenn es um alles andere als Cricket geht, brauchte Ashok eine weitere herausragende Leistung bei den Olympischen Spielen, um Schlagzeilen zu machen. In Rio fiel sie am letzten Tag in der Rangliste zurück. In Tokio war sie auf der Jagd nach einer Medaille, bis sie ihren vorletzten Schlag der Veranstaltung spielte.

Ob Frauengolf in Indien breite Unterstützung und Sponsoring erhält, ist eine strittige Frage. Ich bin nicht besonders optimistisch. Aber eines ist zumindest sicher. Wir haben nicht das letzte Mal von Ashok gehört. Und es wird diesmal keine vier Jahre dauern.

Ein Golfspieler, Meraj Shah schreibt auch über das Spiel

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