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Der Playdate-Handheld von Panic ist nicht jedermanns Sache, und das ist in Ordnung

Fast zwei Jahre nach dem öffentlichen Debüt des Playdate ist Panics skurriler Gaming-Handheld mit Kurbel bereit für die Massen. Das Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass das Playdate am 29. Juli für 179 US-Dollar vorbestellbar sein wird, mit einem Versanddatum später in diesem Jahr. Ich habe in den letzten Wochen mit einer „Pressevorschau“-Version des Playdate gespielt, und obwohl es nicht perfekt ist, denke ich immer noch, dass es ein unglaublich charmanter Handheld mit viel Potenzial ist. Die Frage ist, ob das Interesse – sowohl von Entwicklern als auch von Verbrauchern – groß genug sein wird, um es langfristig am Laufen zu halten.

Galerie: Playdate-Vorschau zum Anfassen | 28 Fotos

Galerie: Playdate-Vorschau zum Anfassen | 28 Fotos

Für Uneingeweihte ist das Playdate nicht nur Panics allererster Gaming-Handheld; Es ist auch die erste Hardware des Unternehmens, Punkt. Panic hat sich mit Mac-Software wie Transmit und Coda einen Namen gemacht und hat sich kürzlich an die Veröffentlichung von Indie-Spielen wie Firewatch, Untitled Goose Game und dem noch zu veröffentlichenden Nour: Play With Your Food gewagt. Von Anfang an wollte Panic, dass Playdate eine andere Art von Handheld ist; Statt etwas Mainstream wie Nintendos Switch sollte es eher wie die Game & Watch-Geräte von einst sein, aber mit einem modernen Touch. „Wir wollten es nicht zu cool, aber auch nicht zu albern“, sagt Cabel Sasser, Mitbegründer von Panic.

Dank einer Design-Zusammenarbeit mit Teenage Engineering, das vor allem für die Herstellung skurriler Audiogeräte bekannt ist, erfüllt das Playdate diese Aufgabe mit Sicherheit. Die Hardware ist winzig; etwa so groß wie ein Stapel Post-It-Notizen (76 x 74 x 9 mm) und hat einen Schwarz-Weiß-Bildschirm. Sein einzigartigstes Designmerkmal ist jedoch seine ausklappbare Kurbel, die als zusätzlicher Gamecontroller fungiert. Es ist diese Kombination aus albern und liebenswert, die den Charme des Playdate ausmacht, und ich gebe voll und ganz zu, dass ich beim ersten Versuch eines Prototyps im Jahr 2019 darauf reingefallen bin.

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Die oben erwähnte Vorschaueinheit, die ich zur Hand habe, ist die endgültige Hardware, obwohl die Software noch nicht ganz da ist. Alles ist ähnlich wie vor zwei Jahren. Die Tastenanordnung ist die gleiche, mit dem D-Pad und den A- und B-Tasten unter dem Display, der Menütaste rechts und der Lock-Taste oben (Sie aktivieren das Playdate, indem Sie die Lock-Taste zweimal drücken; drücken Sie sie) aktiviert wieder den Standby-Modus). Alle Bedienelemente fühlen sich reaktionsschnell genug an, mit einem angenehmen Klickgefühl. An der Seite befindet sich der Mono-Lautsprecher, der angesichts seiner Größe überraschend laut und klar ist. Darunter befindet sich ein 3,5-mm-Kopfhöreranschluss sowie ein USB-C-Ladeanschluss.

Am wichtigsten war mir jedoch die Kurbel, die auf der rechten Seite des Playdate untergebracht ist. Um darauf zuzugreifen, klappen Sie es einfach auf, um einen kleinen drehbaren gelben Griff zu enthüllen, mit dem Sie den Arm dann nach vorne oder hinten drehen können. Der ganze Apparat fühlt sich viel solider an, als ich mich erinnere; die Rotation fühlt sich seidenweich an, aber sie ist nicht so locker, dass sie sich beim Loslassen weiter dreht. Das ist gut so, denn es ermöglicht eine präzisere Steuerung, was sich in bestimmten Spielen als sehr wichtig herausstellt. Intern verfügt das Playdate über eine 180 MHz Cortex M7 CPU, 16 MB RAM, 4 GB Flash-Speicher, Bluetooth und 802.11 bgn 2,4 GHz Wi-Fi.

Das Playdate ist aus einem extrem haltbaren technischen Thermoplast geformt, wie Panic sagt, und der Bildschirm ist auf eine gehärtete Glasoberfläche laminiert. Die oben erwähnte Kurbel ist auch ziemlich solide; es ist aus edelstahl und der griff ist aus kunststoff mit einem edelstahlkern. Das Playdate wird wahrscheinlich den gelegentlichen Rummel in Ihrer Tasche oder Tasche überstehen. Aber wenn Sie es völlig frei von Schönheitsfehlern halten möchten, bietet Panic ein Cover für 29 US-Dollar an (Sie können das Playdate auch im Bundle mit dem Cover für 199 US-Dollar kaufen).

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Obwohl ich die Hardware größtenteils mag, muss ich zugeben, dass ich eine gewisse Hassliebe zum Bildschirm habe. Einer der Gründe, warum Panic sich für ein Sharp Memory LCD entschieden hat, waren seine superscharfen Pixel, die sehr wenig Strom verbrauchen (Pebble-Amateure erinnern sich vielleicht daran, dass seine gleichnamige Smartwatch auch Sharp Memory LCDs verwendet). Ich stimme zu, dass die Schwarzweißbilder sehr scharf aussehen, insbesondere bei hellem Sonnenlicht. Dem Playdate fehlt jedoch jegliche Art von Hintergrund- oder Frontlicht, was bedeutet, dass es in dunklen Umgebungen schrecklich ist. Vielleicht liegt es daran, dass ich in einem relativ dunklen Raum lebe und arbeite, aber das fand ich ziemlich nervig. Irgendwann musste ich ein Buchlicht unter dem Playdate platzieren, nur um auf der Couch ein Spiel zu spielen.

Ich sollte beachten, dass das Playdate zwischen den Ladevorgängen lange hält. Ich habe es jetzt fast zwei Wochen lang nicht angeschlossen, und obwohl ich jeden Tag ein paar Stunden gespielt habe, hat es immer noch über die Hälfte seiner Akkulaufzeit.

Mir ist auch ein „Upside Down“-Modus im Einstellungsmenü aufgefallen, der den Bildschirm auf den Kopf stellt. Auf Nachfrage sagte Sasser, dass dies ein experimenteller Modus für Linkshänder sei, die die Kurbel mit der linken Hand bedienen möchten. Er sagte jedoch, dass sich diese Funktion noch ändern kann.

So wunderbar die Hardware auch ist, der wahre Wert des Playdate ist der Inhalt. Obwohl das Gerät 179 US-Dollar kostet, wird es jetzt mit 24 verschiedenen Titeln anstelle der ursprünglichen 12 geliefert (es wird auch mit 4 GB Speicherplatz anstelle von 2 geliefert). Meine Preview-Einheit kam jedoch nur mit vier Spielen: Crankin’s Time Travel Adventure, Lost Your Marbles, Saturday Edition und Whitewater Wipeout.

Spieltermin

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Ich hatte schon vor ein paar Jahren Crankin‘ gespielt, als ich das Playdate zum ersten Mal ausprobierte. Der einzige Controller in diesem Spiel, der von Keita Takahashi von Katamari Damacy entworfen wurde, ist die Kurbel, mit der Sie Crankin auf seinen Weg zu seiner Freundin Crankette bringen. Wenn Sie es nach vorne drehen, wird er vorwärts bewegt, während es Crankin nach hinten dreht, dasselbe zu tun. Der Trick besteht darin, dass Sie verschiedene Hindernisse wie Bienen und Vögel überwinden müssen, die außerhalb des Zeitflusses existieren. Wenn Sie also dahineilen, müssen Sie Crankin so positionieren, dass er ihnen ausweichen kann. Zum Beispiel möchten Sie, dass Crankin sich bückt, um die Blumen genau dann zu riechen, wenn die Bienen über Ihnen fliegen.

Das mag wie eine relativ einfache Prämisse erscheinen, aber die Hindernisse werden im Laufe der Levels komplizierter, was mich zwingt, sie mehrmals zu wiederholen, bevor ich sie richtig machen kann. Momentan stecke ich trotz mehrfacher Versuche auf Level fünf fest. Ich schätze, ich werde Crankette so schnell nicht sehen.

Ich bevorzuge Lost Your Marbles, das von Sweet Baby Inc & Friends entworfen wurde. In diesem Spiel arbeitet ein Mädchen namens Prota für einen Katzenwissenschaftler namens Marbels (nein, das ist kein Tippfehler), bringt aber an ihrem ersten Tag unwissentlich ihren Hund Minty mit. Sagen wir einfach, dass die Dinge nicht gut laufen und Minty schließlich vermisst wird. Irgendwie verliert Prota dabei auch, ähm, ihre „Murmel“. Während Prota auf der Suche nach ihrem Hund durch die Stadt geht, beantworten Sie Fragen, indem Sie mit der Kurbel eine Murmel um eine mit Hindernissen gefüllte Konstruktion rollen und sicherstellen, dass die Murmel die gewünschte Antwort trifft (Es wird nicht explizit gesagt, aber ich vermute das das Marmorpuzzle hier stellt Protas Gehirn dar).

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Ich fand es ein wenig schwierig, die Murmel zu kontrollieren, also habe ich viele Antworten ausgewählt, die ich für falsch hielt. Aber ich fand bald heraus, dass es in diesem Spiel wirklich keine falschen Antworten gibt. Denn je seltsamer die Antwort, desto lustiger wird die Geschichte. Wenn Sie beispielsweise das Foto für Mintys fehlendes Hundeposter auswählen, ist eine der Optionen für ihren Hintern. Ich wollte es nicht auswählen, aber ich tat es aus Versehen. Ich weiß, das klingt alles unglaublich albern und ist es auch, aber ich fand das Ganze auch sehr amüsant.

Die Saturday Edition hingegen ist zumindest oberflächlich viel ernster. Entwickelt von Chris Makris, ist dies ein Point-and-Click-Adventure, bei dem die Kurbel überhaupt nicht verwendet wird. Stattdessen erfolgt die gesamte Navigation über das D-Pad und die A- und B-Tasten. In diesem Spiel spielst du den Charakter von John Kornfield, der eine lange Geschichte mit Außerirdischen hat, aber derzeit auf der Erde ist.

Das Spiel beginnt mit ihm in seiner Wohnung und die Bullen klopfen an die Tür. Über die Bedienelemente können Sie mit verschiedenen Elementen in der Wohnung interagieren, wie dem Abhören des Anrufbeantworters oder dem Öffnen der Mikrowelle. Das Spiel schlug mir vor, dass es viel klüger ist, die Wohnung stattdessen über die Feuerleiter zu verlassen, also tat ich es. Ich gebe zu, dass ich in diesem Spiel nicht sehr weit gekommen bin – ich war bisher nur in seinem Büro und dem nahegelegenen Einkaufszentrum. Ich finde die Geschichte bisher ziemlich faszinierend, aber ich muss noch ein paar Stunden versinken, bevor ich alle Geheimnisse des Spiels aufdecke.

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Zu guter Letzt ist Whitewater Wipeout von Chuhai Labs. Hier musst du nur so lange wie möglich surfen und unterwegs Tricks ausführen, um Punkte zu sammeln. Wie bei Crankin ist der einzige Controller hier die Kurbel, mit der Sie das Surfbrett bewegen. Die höchste Punktzahl, die ich bisher erreicht habe, ist 35, was überhaupt nicht großartig ist. Es wird schließlich eine globale Bestenliste geben, mit der Sie Ihre Fähigkeiten mit anderen vergleichen können.

Wenn es jetzt nicht offensichtlich ist, sind meine Lieblingsspiele diejenigen mit einem starken Story-Element, wie Lost Your Marbles und Saturday Edition. Ich bin nicht sehr gut mit der Hand-Auge-Koordination, daher sind Crankin‘ und Wipeout nicht wirklich mein Ding. Ich werde auch hinzufügen, dass ich mich nach einer Woche, in der ich immer wieder die gleichen vier Spiele gespielt habe, ziemlich schnell gelangweilt habe.

Zum Glück wird das Playdate jedoch definitiv mehr Spiele bekommen. Als Teil des Preises von 179 US-Dollar wird die Konsole tatsächlich mit Titeln im Wert einer Saison geliefert – insgesamt 24 Spiele. Die ersten beiden Spiele werden heruntergeladen, sobald Sie Ihr Playdate aktivieren, und danach erhalten Sie 11 Wochen lang jeden Montag zwei Spiele.

Das ist im Grunde der Knackpunkt bei jeder Konsole wie dieser – so skurril und prächtig die Hardware auch ist, sie wird in der Menge neuer Spiele leben und sterben, die Sie regelmäßig hinzufügen können. Die Indie-Gaming-Community hat das Playdate bereits von ganzem Herzen angenommen – Zehntausende von Entwicklern haben bereits ihr Interesse bekundet, Spiele dafür zu entwickeln – und das Unternehmen kündigte an, Software und Spiele verkaufen zu können, die auf das Gerät geladen werden können.

Es ist nicht zu leugnen, dass das Playdate ein ziemlich Nischengerät ist – es ist ein Indie-Handheld für Indie-Spiele – und genau das ist das Reizvolle daran. Es ist jedoch unklar, ob das Interesse am Playdate über die Erstveröffentlichung hinaus anhält.

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