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Covid-19 zerstört Louisiana, das die Nation in neuen Fällen anführt

Normalität scheint mit dem jüngsten Anstieg der Covid-19-Fälle, der durch die Delta-Variante, eine hoch ansteckende Sorte von Covid-19, angeheizt wird, außer Reichweite des Landes zu sein. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) verursachte die Delta-Variante in den letzten beiden Juliwochen 80 bis 87 Prozent aller US-Covid-19-Fälle. Davon sind Staaten mit niedrigen Impfzahlen am stärksten betroffen.

Louisiana, wo nur 37,3 Prozent der Einwohner vollständig geimpft sind, ist der fünft-am wenigsten geimpfte Bundesstaat, führt jedoch derzeit das Land bei einem Ausbruch neuer Fälle an, nachdem die Infektionsraten Anfang Juli zu steigen begannen.

Die täglichen Rekorde steigen weiter und der Staat meldete am Freitag über 6.000 neue Fälle. Laut einem aktuellen Update des Baton Rouge General Hospital, das Steve Caparotta von der WAFB erhalten hat, befinden sich 47 Prozent der mit Covid-19 infizierten Patienten in der Pflege des Krankenhauses auf der Intensivstation und nur 15 dieser Patienten waren geimpft. Das Krankenhaus erklärte, dass sich die Arbeiter an diesem Wochenende „in der Mitte ihres härtesten Kampfes gegen dieses Virus“ befinden.

Der Gouverneur von Louisiana, John Bel Edwards, hat am Montag als Reaktion auf die sich verschärfende Krise das Maskierungsmandat für Innenräume wieder eingeführt. „Es ist extrem klar geworden, dass unsere aktuellen Empfehlungen allein nicht stark genug sind, um den vierten Covid-Anstieg in Louisiana zu bewältigen“, sagte Edwards nach der Ankündigung des Mandats gegenüber Reportern.

Während einer Pressekonferenz am Freitag machte Edwards eine düstere Einschätzung: „Heute ist es eher schlimmer als am Montag. Leider sind die Augen der Nation gerade auf Louisiana gerichtet.“

Obwohl das Maskenmandat weniger als eine Woche alt ist, wurde es bereits mit Gegenreaktionen konfrontiert, insbesondere bei einer Sitzung des Schulausschusses in der Gemeinde St. Tammany am Donnerstag. Ein Elternteil behauptete fälschlicherweise, sein Kind würde am Lernen gehindert, da Masken den Sauerstoff zum Gehirn abschneiden. Die Verschwörungstheorie wurde letztes Jahr von Reuters und anderen Medien entlarvt.

Da das Schuljahr schnell näher rückt, ist die Sicherheit der Kinder in Louisiana ein wichtiges Anliegen. Es gibt keinen zugelassenen Impfstoff für Kinder unter 12 Jahren, und in Louisiana werden nur 15 Prozent der Menschen im Alter von 12 bis 17 Jahren geimpft, was junge Menschen anfällig macht. Laut Dr. Trey Dunbar, dem Präsidenten des Kinderkrankenhauses Our Lady of the Lake in Baton Rouge, befinden sich mehr als 50 Prozent der mit Covid-19 infizierten Kinder auf der Intensivstation.

Bevor das landesweite Maskenmandat eingeführt wurde, hatte das Louisiana Board of Elementary and Secondary Education beschlossen, die Entscheidungen über die Maskierung den einzelnen Schulen zu überlassen, und nur der Schulbezirk von New Orleans verlangte das Tragen von Masken in Innenräumen. Das landesweite Mandat bedeutet, dass mehr Kinder sicher sind, aber es liegt an den Schulen, dies durchzusetzen.

Abgesehen von der Maskenpflicht haben Schulen die Freiheit, ihre eigenen Regeln und Sicherheitsvorkehrungen zu konzipieren, was zu einer unterschiedlichen Art und Weise, wie Covid-19 im Bildungsbereich gehandhabt wird, führt. Laut dem Leitfaden für die Schulbezirke von Jefferson Parish erzwingen Schulen weitgehend das persönliche Lernen der K-12, mit Ausnahme von Gymnasiasten, die von der Flexibilität und der zusätzlichen Zeit profitieren möchten, die die virtuelle Schule ermöglicht.

Dies ist großartig für Gymnasiasten, die zu Hause bleiben möchten, aber aus Sicherheitsgründen ist die Entscheidung verwirrend. Während Gymnasiasten berechtigt sind, sich impfen zu lassen und daher in einem persönlichen Klassenzimmer sicherer wären, sind Kinder in der Grundschule immer noch gefährdet. In dem Leitfaden heißt es auch: „Schulen sollten planen und erwarten, dass einige Schüler/Mitarbeiter angesichts des COVID-19-Niveaus in unseren Gemeinden während des Schuljahres an COVID-19 erkranken.“ Dies ist aus Sicht der öffentlichen Gesundheit besorgniserregend, da präventive Maßnahmen, wie etwa mehr Zugang zu virtuellem Lernen, das Risiko einer Exposition verringern könnten, die der Vorstand unterstellt, ist beim Unterricht im Unterricht praktisch unvermeidlich.

Maskenpflicht wieder verpflichtend zu machen ist ein produktiver Schritt, aber da die Delta-Variante hochgradig übertragbar ist, reicht es nicht. Die Erhöhung der Zahl der geimpften Menschen im Bundesstaat ist der beste Weg, aber in einem Bundesstaat, in dem Verschwörungstheorien für manche mehr Wert haben als öffentliche Gesundheitspolitik, ist dies leichter gesagt als getan. Falsche Informationen über den Inhalt des Impfstoffs haben dazu geführt, dass einige Menschen die Impfung ablehnen. In Shreveport wurde kürzlich eine Stadtratssitzung hitzig, als eine Frau begann, gegen den Impfstoff zu protestieren und behauptete, dass ungeimpfte Amerikaner unfair überwacht würden und dass geimpfte Menschen für Experimente verwendet werden könnten.

Dies sind beides falsche Behauptungen, aber der Schaden dieser Art von Rhetorik kann zu niedrigen Impfraten beitragen. Laut einer Studie von Donelson Forsyth, Professor an der University of Richmond, konzentriert sich die Resistenz gegen Impfungen und Maskenpflichten aufgrund des sogenannten „Gruppendenkens“ auf bestimmte geografische Gebiete. Entscheidungen, die von einer Gruppe getroffen und massenhaft befolgt werden, hindern Einzelpersonen daran, Informationen logisch zu analysieren und andere Alternativen in Betracht zu ziehen, was erklären könnte, warum bestimmte Staaten Covid-19-Hotspots geblieben sind.

Es ist wichtig, auch das Gesamtbild der Welle von Covid-19-Fällen in Louisiana zu betrachten. Forscher der Georgetown University identifizierten die größten Ansammlungen ungeimpfter Menschen in den Vereinigten Staaten und stellten fest, dass in den meisten dieser Gebiete zunehmend Fälle und Beispiele für die Virusmutation auftreten, die ein Risiko für die größere Bevölkerung darstellt. Ganz oben auf dieser Liste: Shreveport, Louisiana. „Diese gefährdeten Cluster gefährden die gesamten Vereinigten Staaten – und in gewissem Maße die Welt – für eine Rückkehr ins Jahr 2020, da Gebiete mit hoher Übertragung zu Brutstätten für Covid-19-Varianten werden können, die Covid-19 umgehen könnten.“ Impfstoffe“, schrieben Elizabeth Cohen und John Bonifield von CNN.

Während Teile von Louisiana ein Risiko für den Rest des Landes darstellen, sind die Menschen im Bundesstaat auch durch Touristen gefährdet, die für den Urlaub anreisen. Derzeit gibt es in Louisiana keine Reisebeschränkungen und Amerikaner aus den verschiedenen Covid-19-Hotspots des Landes können nach Belieben in den Staat einreisen. Dies ist insbesondere wegen der Nähe Louisianas zu Staaten wie Texas und Mississippi besorgniserregend. Amarillo, Texas, hat einen der größten ungeimpften Cluster des Landes, während die Teilimpfrate von Mississippi mit 38,64 Prozent die niedrigste des Landes ist.

Ein weiteres neues Problem, das zwar nicht so weit verbreitet ist, ist die Lambda-Variante, die kürzlich Menschen in Louisiana infiziert hat. Die ersten Fälle der Lambda-Variante wurden in Houston entdeckt, so dass Gesundheitsbeamte glauben, dass sich die Virusvariante über die Grenze zwischen Texas und Louisiana verbreitet hat.

Trotz der Tatsache, dass die CDC vor nicht unbedingt erforderlichen Reisen für nicht vollständig geimpfte Personen warnte, und trotz der sich ständig vermehrenden Virusvarianten ist der Tourismus in Louisiana in vollem Gange. Die Tourismusbranche bietet in der Regel mehr als 230.000 Arbeitsplätze für Louisianer und produziert über 1 Milliarde US-Dollar an staatlichen Steuereinnahmen. Vor dem Anstieg der Fälle durch die Delta-Variante hatte sich die Tourismusbranche einem Prä-Pandemie-Ausmaß angenähert, was Lt. Gov. Billy Nungesser nicht loslassen möchte. „Wir kommen wieder zu den Stammgästen [tourism] Preise früher als wir dachten, wenn wir diesen letzten Anstieg ohne größere Auswirkungen auf die Tourismusbranche überstehen können“, sagte Nungesser Ende Juli gegenüber dem Louisiana Radio Network.

Nungesser ist nur einer von einer Gruppe von Politikern aus Louisiana, die sich seit Beginn der Pandemie mit Covid-19 infiziert haben, darunter der Abgeordnete Clay Higgins, der letzten Monat zum zweiten Mal mit Covid-19 infiziert war.

Der gewählte Kongressabgeordnete Luke Letlow, der vor seiner Wahl zahlreiche maskenlose Wahlkampfveranstaltungen abhielt, starb schließlich Wochen vor seinem Amtsantritt im Dezember letzten Jahres an den Folgen von Covid-19. Er war der erste Kongressabgeordnete, der an dem Virus starb. Seine Witwe Julie Letlow wurde im März bei einer Sonderwahl in den Sitz ihres Mannes gewählt; Sie gab diese Woche ein Interview mit CBS News und forderte ihre Wähler auf, sich impfen zu lassen.

„Mein Gebet ist, dass nicht noch eine Person ihr Leben durch dieses Virus verlieren muss. Es ist eine schreckliche Art, diese Welt zu verlassen.“ sagte Letlow. „Wir haben die Antwort, nutzen wir sie.“

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens würden Julie Letlow zustimmen. Der effektivste Weg, diesen Anstieg zu überwinden, besteht darin, die Impfraten zu erhöhen. Es wurde versucht, die Menschen dazu zu ermutigen. Tatsächlich hat die Bundesregierung 2,3 Millionen US-Dollar an Lotteriegeldern als Anreiz bereitgestellt. Die Louisianer haben bereits begonnen, Auszahlungen zu gewinnen, während der Hauptpreis von 1 Million US-Dollar noch vergeben werden muss.

Diese Bemühungen haben sich gelohnt, da die Impfraten in Louisiana seit Juni um drei Prozent gestiegen sind. Aber während sich die großen Städte des Bundesstaates auf die Fülle anstehender Herbstfestivals vorbereiten – darunter das JazzFest in New Orleans und die Festivals Acadiens in Lafayette – inmitten steigender Covid-19-Fälle, zeichnet sich ein Gefühl von Déjà-vu ab. Als sich die Pandemie im März 2020 in den USA auszubreiten begann, war der Karneval in vollem Gange und die hohe Konzentration von Menschen ohne erzwungene Sicherheitsvorkehrungen führte zu einer Sterblichkeitsrate, die einstmals die höchste der Welt war. Wie der Rest des Landes versucht Louisiana, die Beratung im Bereich der öffentlichen Gesundheit mit dem Wunsch nach einem normalen Leben in Einklang zu bringen, daher ist das Ergebnis des aktuellen Anstiegs der Fälle noch unklar.

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