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Biden hat keine Zeit mehr, Afghanen zu retten, die den US-Truppen geholfen haben

Während sich die USA aus Afghanistan zurückziehen, wird die Zeit knapp, um Tausende von Afghanen zu retten, die den amerikanischen Streitkräften während des zwei Jahrzehnte währenden Krieges geholfen haben und nun mit Vergeltung durch die schnell vorrückenden Taliban konfrontiert sind.

Die Biden-Administration hat einen elften-Stunden-Plan ausgearbeitet, der als Operation Allies Refuge bekannt ist, um Tausende afghanischer Dolmetscher sowie anderer Mitarbeiter der US-Regierung oder der alliierten Streitkräfte und ihrer Familien zu evakuieren. Eine erste Gruppe von etwa 2.500 Personen begann am 30. Juli in Fort Lee in Nord-Virginia anzukommen.

Sie kommen mit einem speziellen Einwanderungsvisum (SIV) in die USA, von dem in den letzten 13 Jahren bereits mehr als 73.000 Afghanen ausgestellt wurden. Das Repräsentantenhaus hat vor kurzem mit überwältigender Mehrheit überparteilich dafür gestimmt, 8.000 weitere dieser Visa zur Verfügung zu stellen und die Beantragung des Programms zu erleichtern.

Die Biden-Regierung verfolgt auch Vereinbarungen mit anderen Ländern, die es berechtigten Afghanen ermöglichen, sich in Sicherheit zu bringen, während die USA ihre Anträge abschließen. Und die Regierung hat einen neuen Weg für Afghanen (und ihre Familien) eröffnet, die für ein von der US-Regierung finanziertes Programm, in den USA ansässige Medien oder Nichtregierungsorganisationen gearbeitet haben, aber die engen Anforderungen für das SIV nicht erfüllen Programm, um als Flüchtlinge in die USA zu kommen.

„Diejenigen, die uns geholfen haben, werden nicht zurückgelassen“, sagte Biden letzten Monat vor Reportern im Weißen Haus.

Aber in der Praxis reichen diese Bemühungen möglicherweise nicht aus, um alle Afghanen zu schützen, die der US-Regierung geholfen haben. Es gibt mehr als 18.000 Bewerber für das SIV-Programm, die auf die Bearbeitung warten, und Tausende weitere, die möglicherweise mit der US-Regierung zusammengearbeitet haben, aber nicht für das Programm in Frage kommen. Wenn sie in den äußeren Provinzen Afghanistans leben, können sie möglicherweise nicht Kabul erreichen, wo die USA Evakuierungen für SIVs durchführen, geschweige denn ein anderes Land, in dem sie den Flüchtlingsstatus beantragen können.

Für Befürworter, die seit Monaten Alarm schlagen, scheint es eine Krise zu sein, die hätte vermieden werden können.

„Es ist sehr frustrierend, viel Arbeit zu investieren und politische Empfehlungen abzugeben, die sagen: ‚Hey, es kommt ein Problem‘, und dann kommt es und die Leute versuchen, es nachträglich zu beheben“, sagte James Miervaldis, Vorsitzender von No One Left Behind, eine Gruppe, die sich für US-Verbündete in Afghanistan einsetzt. „Das ist nur ein kompletter Prozessfehler von oben bis unten.“

Die Biden-Regierung wurde anscheinend unvorbereitet erwischt, um afghanische Verbündete zu evakuieren

Befürworter sind verblüfft, warum die Biden-Regierung bei Evakuierungen so langsam reagierte, was zu einem Gerangel in letzter Minute führte, das bereits in der ersten Hälfte des Jahres 2021 zu Dutzenden von Taliban-Rachemorden und Rekordzahlen ziviler Opfer geführt hat.

Chris Purdy, Projektmanager des Veterans for American Ideals-Programms bei der Interessenvertretung Human Rights First, sagte mir, dass die Biden-Administration anscheinend davon ausgeht, dass die afghanische Regierung die Taliban für einige Jahre in Schach halten kann, oder Zumindest lange genug, damit die USA die 18.000 Personen in der SIV-Pipeline und Zehntausende ihrer Familienmitglieder verarbeiten können.

Aber Purdy und andere Befürworter hielten dies für eine wohltätige Lesart der Situation vor Ort, und so wandte sich seine Organisation im April mit einem Plan an die Regierung, afghanische Verbündete herauszuholen.

Human Rights First schätzte, dass die Evakuierung afghanischer Verbündeter etwa 700 bis 800 Millionen Dollar kosten würde, oder etwa 10.000 Dollar pro Person – weit unter dem kürzlich vom Kongress zugewiesenen Budget – und die Evakuierung würde etwa ein Jahr dauern.

Sie schlugen vor, Afghanen nach Guam zu schicken, einem US-Territorium, das mehrere Militärstützpunkte beherbergt und für frühere Evakuierungen verwendet wurde, wo sie einige Tage lang einer ersten Verarbeitung unterzogen würden, bevor sie zur weiteren Verarbeitung auf Militärstützpunkte auf dem gesamten US-amerikanischen Festland geschickt würden. Diejenigen, die eine zusätzliche Sicherheitsüberprüfung benötigten, konnten in Guam bleiben, während sie auf die Verarbeitung warteten, und Personen, die in ihrer Verarbeitung weiter fortgeschritten waren, konnten ihre Covid-19-Schuss in Guam erhalten, bevor sie zu anderen Stützpunkten verlegt wurden. Sollten sie keinen Anspruch auf den SIV-Status haben, könnten sie auch Asyl beantragen, das Migranten, die US-amerikanischen Boden erreichen, zur Verfügung steht.

Die Biden-Regierung lehnte ihren Plan ab.

„Uns wurde leise gesagt: ‚Danke, aber nein, danke. Wir haben das abgedeckt“, sagte Purdy. „Und ich glaube, erst als die Taliban im Mai signifikante Gewinne erzielten, dämmerte ihnen, dass ihre Einschätzung der [Afghan] Regierung war falsch.“

Experten und Befürworter sagen jedoch, die Biden-Regierung hätte vorhersehen können, dass der Rückzug aus Afghanistan ein Machtvakuum schaffen würde, das das Schlachtfeld verändern würde. Etwas Ähnliches geschah, als die Obama-Administration 2011 US-Truppen aus dem Irak abzog, nur damit IS-Kämpfer danach die Kontrolle über große Teile des Landes übernahmen. Daraufhin schickte Obama 2014 Truppen zurück.

Die USA haben auch umfangreiche Erfahrung mit ähnlichen Evakuierungen von Verbündeten in der Vergangenheit, einschließlich der Evakuierung von Vietnam 1975, der Evakuierung von Kurden aus dem Nordirak 1996 und der Evakuierung ethnischer Albaner aus dem Kosovo 1999. Diese Evakuierungen wurden innerhalb von Wochen oder Monaten durchgeführt, und der Kongress hatte nicht annähernd so viel Geld dafür bereitgestellt.

„Das war alles sehr vorhersehbar“, sagte Purdy. Die Biden-Administration „hätte besser vorbereitet sein sollen. Und das ist etwas, das sie besitzen müssen.“

Das SIV-Programm hat seit langem Probleme

Das SIV-Programm wurde von Berechtigungsproblemen und Verzögerungen geplagt, die vor Bidens Ankündigung des Rückzugs der USA aus Afghanistan entstanden, es aber in den letzten Monaten umso schwieriger gemacht haben, Menschen in Sicherheit zu bringen.

Bewerber müssen eine beträchtliche Menge an Unterlagen einreichen, einschließlich eines Empfehlungsschreibens ihres leitenden Vorgesetzten für US-Bürger; ein Schreiben ihres Arbeitgebers, in dem bestätigt wird, dass sie seit mindestens einem Jahr beschäftigt waren; und eine Erklärung, in der die Drohungen beschrieben werden, die sie aufgrund ihrer Arbeit für die US-Regierung erhalten haben. Außerdem müssen sie die Zustimmung des Missionschefs, des leitenden Beamten der US-Botschaft in Kabul, einholen, bevor sie überhaupt ein SIV beantragen können.

Aber viele Afghanen, die ansonsten für das Programm in Frage kommen würden, haben Schwierigkeiten, dieses Empfehlungsschreiben von einem US-amerikanischen Vorgesetzten zu erhalten, insbesondere wenn sie als Auftragnehmer tätig waren.

„Es ist wirklich schwer für den Antragsteller, die ultimative Person der US-Regierung zu finden, die für ihn bürgt, weil er möglicherweise nur eine niedrigere Befehlskette hatte oder sein direkter Vorgesetzter ein anderer Afghane oder nur jemand war, der kein US-Bürger ist“, sagte Julia Gelatt, Senior Policy Analyst am Migration Policy Institute.

Selbst wenn ein Antragsteller die erforderlichen Dokumente zusammenstellen kann, muss er mit langen Wartezeiten rechnen, bevor er endgültig für ein Visum genehmigt wird. Laut Gesetz müssen SIVs innerhalb von neun Monaten bearbeitet werden, aber in der Praxis war die durchschnittliche Bearbeitungszeit immer länger. Im vergangenen Jahr ordnete ein Bundesrichter der Regierung an, einen Plan zur zeitnahen Bearbeitung dieser Anträge vorzulegen, nachdem Tausende von SIV-Antragstellern verklagt worden waren. Die Bearbeitung der Anträge dauere jedoch noch etwa zwei Jahre, sagte Gelat.

Es ist nicht klar, inwieweit diese Wartezeiten für die 18.000 Bewerber in der Pipeline und die Tausenden, die sich jetzt für den SIV-Status bewerben, verkürzt werden können. Die Regierung hat die Ressourcen aufgestockt, um einen pandemiebedingten Rückstand von SIV-Interviews in der Botschaft von Kabul zu beseitigen, und hat mehr Mitarbeiter in den Staaten für die Fernbearbeitung von SIVs eingesetzt. Es muss jedoch konkurrierende Interessen abwägen, Menschen so schnell wie möglich in Sicherheit zu bringen und sich gleichzeitig die Zeit zu nehmen, potenzielle Sicherheitsbedrohungen gründlich zu überprüfen.

„Mit allen Ressourcen der Welt scheint es nicht möglich zu sein, den Rückstand bis Ende dieses Monats abzubauen, wenn die USA ihren Rückzug abschließen“, sagte Gelatt. „Es wird mehr als die nächsten vier Wochen dauern, bis alle anhängigen Anträge bearbeitet sind, ganz zu schweigen von allen Personen, die sich jetzt möglicherweise bewerben, zumal sich die Zulassungskriterien verschoben haben.“

Die Öffnung von Plätzen für afghanische Flüchtlinge reicht möglicherweise nicht aus

Für Afghanen, die keinen SIV bekommen, ist es möglicherweise nicht möglich, über das neu geschaffene Prioritätsprogramm der Biden-Administration den Flüchtlingsstatus zu beantragen. Wie Außenminister Antony Blinken kürzlich in einer Pressekonferenz einräumte, ist dies eine „bedeutende diplomatische, logistische und bürokratische Herausforderung“.

„Das ist unglaublich schwer“, fügte er hinzu. „Es ist auf so vielen Ebenen schwer.“

Afghanen müssen mit eigenem Geld in ein Drittland reisen, wo sie den Flüchtlingsstatus beantragen können. Tadschikistan bereitet sich auf die Aufnahme von bis zu 100.000 Afghanen vor, täglich treffen zwischen 500 und 2.000 Afghanen in der Türkei ein. Andere potenzielle Optionen sind Kasachstan, Usbekistan, die Vereinigten Arabischen Emirate, Kuwait und Katar.

Die USA haben jedoch noch keine formellen Vereinbarungen mit diesen Ländern zur Aufnahme afghanischer Flüchtlinge bekannt gegeben. Und nicht jeder bedrohte Afghane kann diese gefährliche und potenziell kostspielige Reise unternehmen, insbesondere diejenigen, die in den äußeren Provinzen des Landes leben.

„Wie kommen sie überhaupt nach Kabul, um einen Flug aus der Hauptstadt zu bekommen, wenn die Taliban die Straßen kontrollieren? Woher soll das Geld kommen?“ sagte Purdy.

Darüber hinaus hat das Prioritätsprogramm für Flüchtlinge enge Zulassungsvoraussetzungen für Personen, die direkt für die US-Regierung gearbeitet haben. Sie können sich nicht einmal selbst bewerben – US-Arbeitgeber müssen eine qualifizierte Person für das Programm empfehlen. Das bedeutet, dass zum Beispiel einem lokalen Bautrupp, der eine Schule gebaut hat, die von einer US-finanzierten Hilfsgruppe betrieben wird, möglicherweise kein Flüchtlingsschutz gewährt wird.

„Den Taliban ist es egal, ob Sie ein Angestellter der US-Regierung oder ein Subunternehmer der US-Regierung oder ein Sub-Subunternehmer waren“, sagte Purdy. „Ich sage nicht, dass Sie das gesamte Land Afghanistan evakuieren sollten, aber dieses restriktive Programm, das sie eingeführt haben – es hat viele Probleme damit. Ich bin zuversichtlich, dass sie es öffnen werden, um expansiver zu sein.“

Auch Afghanen, die ein Drittland erreichen können und einen Flüchtlingsstatus haben, könnten monate-, wenn nicht sogar jahrelang im Ausland gestrandet sein. Biden hat versprochen, die jährliche Obergrenze für die Aufnahme von Flüchtlingen drastisch anzuheben – von 62.500 auf 125.000 ab Oktober –, um den Weg für mehr Afghanen zu ebnen, in die USA zu kommen.

Aber die US-Flüchtlings-Neuansiedlungsbehörden versuchen nach der Trump-Administration, die Ressourcen von der Flüchtlingsbearbeitung wegbewegt hat, wieder aufzubauen, und die internationalen Neuansiedlungsoperationen haben sich aufgrund der Pandemie dramatisch verlangsamt, insbesondere in Ländern mit relativ niedrigen Covid-19-Impfungen . Diese Herausforderungen könnten zu möglichen Verzögerungen beitragen.

Für Afghanen, die in unmittelbarer Gefahr bleiben, haben sie möglicherweise keine Alternative.

„Meine E-Mail- und Facebook- und Twitter-Postfächer füllen sich jeden Tag mit schrecklichen, grausamen Nachrichten von diesen Familien“, sagte Purdy. „Uns läuft die Zeit davon.“

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